Tajemniczy problem bólu fantomowego

Kiedy dana osoba traci rękę lub nogę, wiąże się nie tylko z szokiem z ciałem fizycznym, ale także z ogromnym stresem emocjonalnym i psychologicznym. Depresja, złość i strach mogą pojawić się, gdy osoba poszkodowana zaczyna radzić sobie z utratą kończyny i wynikającą z tego zmianą obrazu ciała, a także niepewnością dotyczącą przyszłości. Fizjoterapii musi towarzyszyć wsparcie emocjonalne, gdy pacjent odzyskuje.

Jedną z tajemniczych, ale bardzo częstą konsekwencją utraty kończyny jest występowanie „bólu fantomowego”, począwszy od dziwnego uczucia, a czasem ciężkiego bólu, pozornie pochodzącego z ramienia lub nogi, której już nie ma. Zjawisko to istniało tak długo, jak długo istniały ludzkie rany z amputacją. Dopiero niedawno społeczność medyczna zaczęła rozumieć przyczyny tego wydarzenia.

Kiedyś uważano, że jest to problem ściśle psychologiczny, większość lekarzy i badaczy uważa teraz, że ból ma podłoże neurologiczne. Możliwe, że komórki nerwowe w mózgu adaptują się do amputacji, „zmieniając się”, aby poradzić sobie z utratą kończyny. Ból może odzwierciedlać ból, który istniał w kończynie przed amputacją i może być zapisanym wspomnieniem bólu, który jest w jakiś sposób wywołany po amputacji. Inne możliwe przyczyny obejmują skrzepy krwi, które uszkadzają komórki nerwowe, nowy wzrost komórek nerwowych w miejscu amputacji i źle dopasowane urządzenia protetyczne. Wyzwalacze mogą obejmować zmiany w ciśnieniu barometrycznym, pewien rodzaj wpływu na pozostającą część kończyny, a nawet zmęczenie fizyczne i emocjonalne.

Leczenie bólu fantomowego może obejmować leki od łagodnych do bardzo silnych, w celu radzenia sobie z bólem fizycznym, leki mające na celu radzenie sobie z towarzyszącymi zaburzeniami nastroju, takimi jak depresja, oraz szereg zabiegów fizycznych i technik radzenia sobie ze stresem, w tym stymulacja nerwów, biologiczne sprzężenie zwrotne i akupunktura. W przypadkach, w których przed amputacją występował ból w kończynie chorego, podawanie leku w celu złagodzenia bólu przed amputacją kończyny faktycznie zmniejsza częstość występowania bólu fantomowego po amputacji. Ponadto stosowanie niektórych leków przeciwbólowych, takich jak kalcytonina lub ketamina bezpośrednio po amputacji, może zapobiec rozwojowi bólu fantomowego w przyszłości. W ciężkich przypadkach dodatkowe operacje, zarówno na kikutie, mózgu, jak i rdzeniu kręgowym, mogą zapewnić ulgę.

Oczywiście pacjent używający urządzenia protetycznego musi upewnić się, że sztuczna kończyna nie jest źródłem bólu. Ktoś doświadczający bólu fantomowego po wysiłku lub użyciu sztucznej kończyny musi poinformować swojego fizjoterapeutę lub lekarza; możliwe jest, że regulacja w urządzeniu protetycznym może wyeliminować lub zminimalizować ból.