Ric bioniczna noga

   Protetyczne nogi stały się mądrzejsze i mądrzejsze dzięki zaawansowanym czujnikom i lekkim silnikom, ale w tym tygodniu czeka ich największy remont: ostatnia bioniczna noga może być kontrolowana całkowicie przez umysł użytkownika. Choć kontrolowana przez umysł proteza jest już w użyciu od czterech lat, zespół badawczy, który za nią stoi, dopiero dzisiaj opublikował szczegóły jej rozwoju, które pojawiają się w artykule  w  The New England Journal of Medicine .

Praca wychodzi z Rehabilitation Institute of Chicago (RIC), który ma centrum poświęcone badaniom medycyny bionicznej. Instytut mówi, że noga może naturalnie przełączać się pomiędzy różnymi typami ruchów, po prostu myśląc o nich przez swojego użytkownika. „Bioniczna noga pozwala mi bezproblemowo chodzić po schodach, a nawet zmieniać położenie protez przez myślenie o ruchu, który chcę wykonać”, mówi Zac Vawter, który testował bioniczną nogę. „To wielki przełom dla mnie i dla wszystkich osób po amputacji nóg”.

Chociaż ramiona kontrolowane przez umysł są już dostępne, sprawienie, że noga kontrolowana przez umysł jest zupełnie inną sprawą. „Jeśli wystąpi błąd lub błąd, który może spowodować upadek kogoś, może to być katastrofalne”, mówi NBC News Levi Hargrove, główny naukowiec projektu  . „Chcemy tego uniknąć za wszelką cenę.” Ale noga kontrolowana przez umysł wydaje się działać płynnie. W ubiegłym roku zespół badawczy ogłosił postępy po Vawterze, podczas noszenia nogi,  wspiął się na pełne 103 piętra wieży Willis (z domu Sears) w Chicago.

Technologia działa w ten sam sposób, w jaki naukowcy byli w stanie zbudować bioniczne ramiona: nerwy zmierzające w kierunku uszkodzonego mięśnia pacjenta są ponownie łączone na zdrowe mięśnie, a czujnik jest umieszczony w pobliżu, aby przeczytać, co mówią nerwy. Noga bioniczna jest wtedy w stanie wziąć tę informację i przekształcić ją w jakąkolwiek czynność, którą jej użytkownik pierwotnie przekazał przez myśl.

RIC otrzymało 8 milionów dolarów z amerykańskiej armii, aby pracować nad stworzeniem kontrolowanej przez umysł bionicznej nogi. Od pewnego czasu broń obronna rządu USA jest zainteresowana rozwojem protetyki, w szczególności jako pomoc dla rannych weteranów, a nie jest to jedyny projekt RIC na potrzeby obrony. RIC otrzymała również dofinansowanie z DARPA na poprawę ogólnej prędkości neuronalnych interfejsów – coś, co powinno pomóc bionicznej nodze RIC, jak również własnemu bionicznemu ramieniu kontrolowanemu przez DARPA .

RIC ma nadzieję, że jego bioniczne nogi będą dostępne dla każdego w ciągu najbliższych pięciu lat. Oczywiście, koszt może być dużym problemem, ale Hargrove twierdzi, że robią wszystko, aby obniżyć cenę. „Wykorzystujemy rozwój w powiązanych branżach, aby upewnić się, że stosujemy tanie komponenty, gdy tylko jest to możliwe”, mówi NBC News, która zauważa, że ​​broń bioniczna może działać od 20 000 do 120 000 USD.

„ROBI FENOMENALNĄ RÓŻNICĘ.”

Na razie Vawter jest jedyną osobą noszącą bioniczne nogi kontrolowane przez RIC. Ale jeśli noga działa tak dobrze, jak twierdzi, powinna to być znaczna poprawa w porównaniu z istniejącą technologią po opuszczeniu laboratorium. Mówi NBC News: „Robi fenomenalną różnicę.”